beneficios nutricionales de la verdolaga

¡La verdolaga ya no es una molestia en el jardín, sino una valiosa joya! Esta planta notable está recuperando su lugar en los mercados agrícolas y restaurantes prestigiosos, ofreciendo tanto beneficios para la salud como deleite culinario.

Conocida por varios nombres como verdolaga y bledo, la verdolaga es una maleza que querrás abrazar. Considerada un superalimento, ocupa un lugar especial en el corazón incluso de Mahatma Gandhi y ahora está experimentando un resurgimiento.

Esta planta resistente emerge de grietas en el pavimento, se infiltra en los jardines y es aclamada como una “planta milagrosa” por la Dra. Artemis Simopoulos, presidenta del Centro de Genética, Nutrición y Salud. Durante su mandato en los Institutos Nacionales de Salud, la Dra. Simopoulos descubrió que la verdolaga contiene los niveles más altos de ácidos grasos Omega-3 entre todas las plantas verdes.

Sus hojas suculentas en forma de gota están llenas de antioxidantes, vitaminas y minerales, convirtiéndola en una potencia nutritiva. Pero eso no es todo: estas hojas también ofrecen un sabor refrescante y ácido a limón con un toque picante, como describe Sergio Vitale, el chef y propietario del restaurante Aldo’s Ristorante Italiano en Chicago, quien creció disfrutando de la verdolaga en el sur de Italia.

Aunque los primeros estadounidenses, incluida Martha Washington, disfrutaban de la verdolaga cruda y encurtida, su uso disminuyó a principios de 1900. Afortunadamente, en los últimos años, los agricultores, recolectores y chefs innovadores han reavivado su interés en esta maleza beneficiosa.

Al preparar verdolaga silvestre, es crucial lavar la planta meticulosamente para eliminar cualquier residuo de pesticidas. Con su sabor agrio y ligeramente salado, la verdolaga es una excelente adición a ensaladas y varios platos.

Además, aquí tienes una receta simple para probar: Pesto de Verdolaga y Albahaca.

Ingredientes:

  • 2 tazas de hojas y tallos jóvenes de verdolaga, enjuagados y picados
  • 45g de hojas de albahaca, enjuagadas
  • 1 diente de ajo
  • 45g de almendras tostadas
  • Jugo de medio limón
  • 50ml de aceite de oliva
  • Sal y pimienta al gusto

Instrucciones:

  1. Combina la verdolaga, la albahaca, el ajo, las almendras y el jugo de limón en un procesador de alimentos.
  2. Pulsa hasta que estén bien combinados.
  3. Mientras el procesador esté funcionando, vierte lentamente el aceite de oliva hasta que la mezcla se emulsione.
  4. Sazona con sal y pimienta al gusto.
  5. Disfruta este sabroso pesto en un sándwich tostado, vegetales asados, carne o mezclado con pasta.

Ahora, exploremos los beneficios nutricionales de la verdolaga:

  • Ácidos grasos Omega-3: La verdolaga se destaca como una excepcional fuente vegetal de estos ácidos grasos esenciales, cruciales para la salud del cerebro y del corazón, especialmente para los veganos.
  • Antioxidantes: Cargada de antioxidantes como el glutatión, la verdolaga ayuda a proteger las células, combatir el daño y ralentizar el proceso de envejecimiento.
  • Minerales: Con cantidades notables de calcio, magnesio, potasio, hierro, fósforo, manganeso, cobre, ácido fólico y selenio, la verdolaga llena los vacíos en la Dieta Estadounidense Estándar y apoya el bienestar general.
  • Vitamina C: Una fuente significativa de esta vitamina que impulsa el sistema inmunológico, ayudando a mantener un sistema inmunológico fuerte y resistente.
  • Beta-caroteno: Abundante en verdolaga, el beta-caroteno sirve como precursor de la vitamina A, abordando la deficiencia comúnmente encontrada en muchas personas.
  • Melatonina: A diferencia de la mayoría de las plantas, la verdolaga contiene melatonina, una hormona crucial para regular los patrones de sueño, convirtiéndola en una valiosa fuente natural.
  • Reducción del colesterol: Gracias a la betalaina, un antioxidante presente en la verdolaga, ayuda a prevenir el daño del colesterol en los vasos sanguíneos y tiene un impacto positivo en los niveles de colesterol LDL.
  • Triptófano: La verdolaga contiene triptófano, un importante aminoácido que ayuda en la regulación del estado de ánimo y combate la depresión.

Aprovecha las maravillas de la verdolaga y experimenta sus beneficios medicinales y culinarios. Desde su riqueza en Omega-3 hasta su contenido de melatonina, esta planta versátil tiene mucho que ofrecer tanto para tu bienestar como para tus papilas gustativas.

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